Razones por las que amar Castlevania

martes, mayo 27, 2008

Castlevania, o Dracula loquetuquieras, es una de esas sagas que no son de mis favoritas, pero a las que les tengo un respeto enorme, y que además las veo con una capacidad enorme para que la gente se enamore de ellas.

Razones:

  • El malo. Es Drácula, con toda su carga fascinadora.
  • El bueno: Depende de la entrega, pero en vez de ponernos a un bueno tontorrón, suele ser alguien de pasado oscuro (llegando al extremo en Alucard).
  • El barroquismo: Desde la música hasta los decorados, pasando por los diseños, todo es de un recargado que impresiona.
  • La dificultad: Excepto en alguna que otra entrega (eran otros tiempos), suelen ser juegos ni demasiado fáciles ni demasiado difíciles.
  • La historia: Siempre engancha al jugador, a pesar de contar con mil y un tópicos.
La pena es que la saga tiene actualmente 2 fallos: A) No ha sabido adaptarse a las 3d, B) debido a ello hacen MIL versiones para portátiles, que a pesar de ser grandes juegos sufren de secuelitis.

Ser capaces de pensar un poco

lunes, mayo 26, 2008

Hay un tema que me toca bastante els nassos, y ese es el del borreguismo. Hoy explicaba el caso de gente que juega (y compra!) a Brain Training después de decir que Planet Delta es una castaña. Y en mi humilde opinión, antes me compro Planet Delta que BT.

He podido ver otro ejemplo. La exposición de Sorolla en el centro cultural bancaja tuvo un record salvaje de visitantes. Era gratis, los cuadros valían la pena y tal. Pero de ahí a que vinieran autobuses enteros a verla, que hubiera colas de 4 horas, y demás animaladas... pues no. Y menos teniendo en cuenta que ahora (hasta el 1 de junio) en el mismo recinto hay una exposición de Picasso (que no es santo de mi devoción... pero es Picasso) y sólo había una persona viéndola. 1. Yeah.

La mayor diferencia estriba en que la exposición de Sorolla fue superpublicitada y difundida. Y ciertamente la exposición valía la pena más que esta (que tampoco está mal, teniendo en cuenta que es gratis y tal).

Y todo esto me hace ver la diferencia entre tener sentido crítico o no. Y que seguramente, a gran parte de la sociedad no le interese que "el pueblo llano" tenga sentido crítico. De esa manera, son mucho más fáciles de controlar, ya que con saber usar un par de trucos de marketing, los tienes a todos en el bote. "Lo malo" es que ese par de trucos no están al alcance de cualquiera, sino de los que tienen dinero.

Al final he llegado a la conclusión de que al ser humano, per sé, sólo le gustan las cosas que nos igualan a los animales, y que todo lo demás es adquirido. Por eso debemos ser capaces de tener cierto sentido crítico, y a la hora de gastar nuestros recursos, saber que opciones tenemos en un sentido mucho más amplio que suele tener la mayoría del personal. Y para eso no hay nada mejor que querer informarse un poco.

Penny Arcade Aventures nº1

jueves, mayo 22, 2008

Porfin tenemos en Xbox Live la primera parte de Penny Arcade, el videojuego. Para quien no la conozca, Penny Arcade es una tira cómica (creo que inglesa,o americana), que suele satirizar sobre el mundo del videojuego. Yo NO me encuentro entre sus lectores habituales. De hecho, la habré leido en total unas 3 o 4 veces. Pero el negocio les debe ir bien, porque a día de hoy montan un sarao más gordo ellos solitos que ninguno que se haya visto en Europa en años aparte de la games convention.

El tema es que han hecho lo que cualquier critico de videojuegos desearía: su propio juego. Y además parece que el gran Ron Gilbert colabora con ellos. Eso mola 2000.

La idea básicamente es la de una especie de aventura gráfica-rpg, episódica. En sí no es mala idea. Se vende en Xbox Live, y después de probarlo, mal no está. La demo me sabe un pelín a poco, pero claro, es una demo.

El tema es que creo (estoy casi seguro), que es el juego más caro de Xbox Live Arcade. 1600 puntos, que serán como unos 19 euros. Como unas 3000 pelillas de na. Y es un juego episódico, lo mismo que Sam & Max (que sale mañana en España, por fin!), que actualmente cobra unos 8 euros (al cambio serían algo así como 700 puntos). No se a vosotros, pero me parece bastante caro.

Podríamos hablar ya de los juegos episódicos, que me parecen una idea cojonuda (cuando pueda hago alguno, jeje), o de los juegos en Xbox Live, Psn o Wii Ware, que me parece el futuro de la distribución. Pero eso y comentar lo de este juego ya os toca a vosotros.

Metal Gear Solid 2 Substance (solo la historia)

martes, mayo 20, 2008

¿Recordáis que ayer me quejaba sobre las historias de los videojuegos? Por suerte ayer me pasé ese tostón de juego que es Metal Gear Solid 2 Substance (versión Xbox). Y digo tostón de juego, porque como juego es un tostonazo. Los controles son horrendos, la interactividad, realmente, es bastante nula (chorradas hay muchas, interactividad relevante bien poca), hay algunos enfrentamientos que más que con el rival, te enfrentas a toda una conspiración para que al final tengas que volver a luchar con el, etc. A veces me he tirado una hora jugando sin sentir que he avanzado realmente...

¿Y porqué sigues Nae?¿Porqué no lo mandas a hacer gárgaras y juegas a otro de los muchos que valen la pena?. Por la historia.

Ya me pasé el 1, así que se que la historia debe ser buena. Y a mi no me defrauda (muchos fanboys lloraron al ver que no manejan a su héroe todo el rato...). Al final se vuelve un tanto pesada y enrevesada, pero tiene momentos realmente emotivos (no os la voy a destripar), y eso a pesar de tener un ambiente militaroide que a mi no me gusta. Pero en este caso, la historia supera el ambiente, siendo casi como una demostración de que una buena historia puede estar en cualquier lugar. Incluso tiene mensaje.

A ver que se cuenta el mgs3...

Camino del Goty

lunes, mayo 19, 2008

GOTY es Game of the Year, juego del año. Una de mis pretensiones personales-profesionales es algún día trabajar en un juego merecedor de ser un GOTY. Cada revista que yo conozca da un goty, que normalmente tiene que ver con el-los juego-juegos más vendido-s-publicitado-s. Pero además, la industria del videojuego tiene la suerte de poder contar con los GDCA (Game Developers Choice Awards), premios de desarrolladores para desarrolladores. La lástima es que aquí pasa un poco como los Oscars, son americanos (estadounidenses), y aunque mas o menos sirven de referencia global, siempre hay puntos discordantes.

El caso es que he visto la lista de nominados y ganadores de todos los GDCA al mejor juego del año, para poder ver patrones y hacer comentarios sobre lo justo o injusto que veo que esos juegos sean los ganadores - nominados. Aquí van mis conclusiones:

Año 2001:

Ganador: The Sims (Maxis) -> Si, es un juegazo. O un no juegazo. Pero este si es merecido

Nominados:

  • Deus Ex (ION Storm Austin) -> Si, es merecido, pero vender no vendió demasiado.
  • Jet Grind Radio (Smilebit)-> Este es merecido y debería haber vendido, pero Sega ... es Sega.
  • No one lives forever (Monolith)-> NO. Miradlo en retrospectiva y decirme si es posible que este sea el mejor juego del año. Eso si, era gracioso.
  • Shenmue (Sega AM2)-> Uno de los mejores juegos de la historia, y de los menos comerciales.
Año 2002:
Ganador: Grand Theft Auto III (DMA Design/Rockstar Games) -> Innegable, por influencia, por crítica, por público. A nivel personal, bah.

Nominados:
  • Black & White. (Lionhead Studios)-> Mucho marketing, poco juego.
  • Halo: Combat Evolved (Bungie Studios)-> Un juegazo.
  • Ico (Sony Computer Entertainment, Inc.)-> Muy bonito, y muy peñazo.
  • Max Payne (Remedy Entertainment) -> Un juegazo, y además muy comercial.
Año 2003:
Ganador: Metroid Prime (Retro Studios) -> Reconozco no haberlo jugado lo suficiente, pero siempre lo ponen muy bien.

Nominados:
  • Battlefield 1942 (Digital Illusions)-> Como videojuego puro ha marcado época. A nivel personal, bah.
  • Grand Theft Auto: Vice City (Rockstar North)-> No esta mal, como expansion.
  • Neverwinter Nights (BioWare Corp.)-> Más que un juego yo lo consideraría una herramienta, pero no estaba mal.
  • Tom Clancy's Splinter Cell (Ubi Soft Montreal)-> Técnicamente apabullante, jugablemente un pestazo.
2004: Ganador: Star Wars: Knights of the Old Republic (BioWare Corp.)-> SI SI y SI. La mezcla perfecta de publico y critica.

Nominados:
  • Beyond Good & Evil (Ubisoft Pictures)-> Si
  • Call of Duty (Infinity Ward)-> Ya llevamos 2 de la guerra mundial. Pero creo que si.
  • Prince of Persia: The Sands of time(Ubisoft Montreal)-> Si.
  • The legend of Zelda: The Wind Waker (Nintendo EAD) -> Si no se llamase Zelda no se si estaría aquí, pero el juego es muy mono.
2005:
Ganador: Half-Life 2 (Valve Software / Vivendi Universal Games)-> El pueblo lo adora, la crítica tb, a mi no me dice tanto.

Nominados:
  • Burnout 3: Takedown (Criterion Games / Electronic Arts)-> Juegazo, pero dudo que se merezca estar aquí.
  • Grand Theft Auto: San Andreas (Rockstar North / Rockstar Games)-> Y ya llevamos 3 gtas. Al publico le sigue gustando.
  • Katamari Damacy (Namco)-> Que hace este juego aquí?. A mi me encanta, pero no creo que sea merecedor de ser nominado a "mejor juego".
  • World of Warcraft (Blizzard Entertainment)-> A nivel personal no, pero... en fin, el publico sigue hablando.
2006:

Ganador: Shadow of the Colossus (Sony Computer Entertainment Inc.): NO NO Y NO. Vale, la historia es diferente, y técnicamente está chulo. Pero mejor juego?. No amigos no.

Nominados:
  • Call of Duty 2 (Infinity Ward / Activision)-> NO. Muy bien hecho, eso si.
  • Electroplankton (Nintendo)-> NO. Y de hecho no se que hace esto aquí.
  • God of War (Sony Computer Entertainment America)-> Ha tenido más repercusion de la que se merece, pero esta muy bien hecho.
  • Project Gotham Racing 3 (Bizarre Creations / Microsoft Game Studios)-> A mi me encanta, pero tanto como para estar aqui?.
2007:

Ganador: Gears of War (Epic Games / Microsoft Game Studios): Muy bien diseñado, muy espectacular, pero... mejor juego?.
Nominados:
  • Okami (Clover Studio / Capcom Entertainment): Juegazo.
  • The Elder Scrolls IV: Oblivion (Bethesda Game Studios / 2K Games/Bethesda Softworks: Un juegazo. Pero donde esta la tercera parte?.
  • The Legend of Zelda: Twilight Princess (Nintendo EAD / Nintendo): NO
  • Wii Sports (Nintendo): NO. Si querían darselo a la Wii, eso es otra cosa.
2008:

Ganador: Portal -> Original es. Para algunos el mejor juego. Para otros no.

Nominados:
  • BioShock: Mucho marketing, mucha ambientacion, mejor juego?.
  • Call of Duty 4: Solo falta el 3 para completar la tupla.
  • Rock Band: Y guitar hero?.
  • Super Mario Galaxy: Si
Con esto puedo llegar a un montón de conclusiones. La primera es que sólo valoran los juegos de sobremesa. Las portátiles están descartadas salvo en el extrañísimo caso de Electroplancton (quien fue el fumado que metió este título?). La segunda es que en TODOS los años, menos 2007 (donde con todo está el gears of wars, que mas o menos es un fps) hay uno o varios fps. Esto es debido sin duda a la herencia americana, que les debe hacer ver que los fps son sagrados o algo así. Tengo que reconocer que es, en la actualidad, el género que mejor se ha adaptado a la next gen. Pero eso no quita que sea donde mejores juegos se hagan.

Otro tema que a mi me parece un poco triste es el narrativo. Vale que para eso ya están los premios a los mejores guiones (que a una vez vistos no me acaban de complacer...), pero que el mejor juego de un año sea GTA, que no deja de ser la clásica película de acción hecha videojuego, y que haya estado nominado desde entonces en todas sus encarnaciones, pues me da algo de penita. Con todo, hay juegos con un buen nivel de escritura, como Kotor, BG&E, Okami, Shenmue o Halo (además de Psychonauts, que no fue nominado a goty pero ganó el de escritura). Pero no dejan de ser temas en su mayoría más "para freaks" que temas serios (aparte de BG&E y en parte Shenmue).

Además, veo demasiadas ausencias notables. Juegos como Metal Gear Solid 2 y 3, alguna entrega de algun juego deportivo (sólo hay un par de juegos de coches) realmente notable, Psychonauts, Sims 2, Shenmue 2, Ninja Gaiden, Resident Evil 4, las entregas 2 y 3 de Halo o Civilization IV, entre muchas otras, son juegos que seguramente deberían estar en la lista por unas u otras razones. Parece que salvo que tengas una campaña de marketing realmente poderosa, si no te vas de ciertos patrones (sobretodo, acción) lo tienes realmente complicado para estar nominado.

En resumen, creo que unos premios como estos deberían estar hechos por desarrolladores que realmente sepan de juegos, no por alguien que ponga los 2 o 3 juegos a los que haya jugado ese año. Y al hablar de videojuegos debería tenerse en cuenta mucho más la capacidad creativa que el músculo comercial (que estos ya tienen su premio en forma de ventas). Si no los de este año ya sabemos que serán Wii Fit, GTA IV, Spore , Cod 5 (si sale), y alguno que aún no este nominado o no se haya visto lo suficiente.

Mientras tanto, nosotros haremos los premios Desarrollador_Es. Que menos da una piedra.

Opa Opa forever!

Maneras de hacer videojuegos

domingo, mayo 18, 2008

Hace na, en Anait, tuve que hacer un artículo sobre la saga de Alex Kidd.Para hacer ese artículo tuve que bajarme a los infiernos interneteros, y acabé en una entrevista en japonés al ideólogo de la saga.

Y lo que me sorprende es que en un juego de plataformas 2d, que a día de hoy se hace en una patada, sin casi concepciones filosófico profundas, me digan que toma fuentes como la guerra de las galaxias, o los viajes de Marco Polo, que se planteasen hacer una parodia a Mario, que le metiesen elementos de action rpg.

Y hablamos de un equipo de 10 personas (realmente) a lo sumo, pero tenían tiempo para poder plantear la historia del juego, para poder cambiar elementos como el personaje principal, y darle eso que muchas veces no se nota en las ventas, pero si en el juego, que es lo que pengo y yo llamamos "AMOR".

En fin, actualmente, cuantos juegos tienen ese AMOR?.



Este tiene amor, pero no tiene demasiado presupuesto

Queridos publishers

jueves, mayo 15, 2008

A veces me pregunto porque muchos de los juegos que hacen los "amateurs" no hay publisher que quiera venderlos, mientras que luego juegos muy parecidos, a posteriori, a nivel internacional, si que venden...

Hoy me he encontrado algo que todo publisher se debería mirar:

Disfruten.

Si, un post breve. Ahora estoy con Metal Gear Solid 2: Substance.

Psychonauts

viernes, mayo 09, 2008

Por fin!. Ya he acabado con el que considero uno de los mejores juegos de todos los tiempos (y mas teniendo en cuenta como esta el patio), a pesar de que no haya vendido demasiado, que digamos.

Psychonauts es el primer juego de Double Fine, la empresa de Tim Schafer (la cabeza pensante de Day of the Tentacle, Full Throttle y Grin Fandango). En lugar de realizar una aventura gráfica, han hecho un juego de, podriamos llamar, aventuras a secas, mezcla de investigacion, accion y saltos.

En el manejamos a un chaval, Razz, que va a un campamento de niños con poderes. Tengo que decir que la idea de un juego realizado en un campamento, a mi, que me he tirado de monitor 8 años de mi vida, y otros 8 años más estuve en grupos como Juniors, Gvc o Mar-Cha, y que de pequeñito vi mil veces tu a boston y yo a california, pues me mola mogollon.

La historia se puede resumir en "a los niños les han robado el cerebro para dominar el mundo, y Razz debe detenerles". Para ello, dominará un montón de poderes y objetos, siendo el primero el que provoca la mayor parte de las mecánicas del juego: La posibilidad de entrar en la mente de los demás.

Esto provoca que cada pantalla "de plataformas" (porque realmente son "iguales" que el juego principal) este basada en los traumas, locuras y similares de cada ente donde nos meteremos. Destacaré un trio, para que os hagais una idea: En una nos metemos en la cabeza de un pez mutado gigante. Resulta que el pez originalmente era del tamaño del Pie de Razz, asi que el realmente ve a Razz como un ser gigantesco. La pantalla resulta ser un verdadero homenaje a Gozilla, Ultraman y todo ese universo japonés. En otra nos introducimos en la cabeza de un guardia con problemas de personalidad múltiple, y tendremos que lidiar con todas las personalidades, siendo jardineros, francotiradores, y todo esto desentrañando una conspiracion del ... lechero. Y finalmente, una que me sorprendio horrores, convierte el juego, tal cual, en una partida a ... carcassone.

El juego para mi solo tiene un par de pegas. La penultima pantalla (Meat Circus) tiene una mecánica... chunga. Y las cámaras a veces fallan un poco.

Porqué no triunfó de cara al publico? (porque la critica lo puso por las nubes... con razon). En pocos casos lo he visto más claro. Lo primero, poco Marketing puro. Majesco no es take 2, no es activision, no es EA. Lo segundo, el aspecto gráfico es arriesgado. Si no eres Sony y haces una megacampaña para explicar que los videojuegos son Arte (Shadow of the Colossus), no te comes un torrao asi. Y lo tercero, y al menos asi fue en España, el juego no esta ni doblado, ni traducido (volver a ver lo de Majesco). Seguro que el proximo juego, distribuido por Activision, vende mucho más.



Si podeis, echadle un ojo ... de 13 horas (es lo que he tardado, segun el juego en pasarmelo. Para mi han sido meses). Es uno de los juegos que mas me han gustado de todos los tiempos.

Sobre charlas de desarrolladores

jueves, mayo 08, 2008

Hoy ha sido un dia interesante. A medio día Paco Pérez y Miguel (lo siento, no me acuerdo del apellido) de Legend Studios dieron una charla sobre su empresa en las jornadas culturales de informatica de la upv. Y aunque esta charla es parecida a cualquiera de otra empresa española, cada una tiene sus propias historias que son agradecidas de escuchar. Nos ha contado proyectos que no han salido a la luz (o saldran), ademas que hemos podido comprobar detalles a tener en cuenta. El publico asistente (unas 40 personas) ha podido hacer sus preguntas, y hay que decir que han sido muy sinceros, aunque no nos han contado demasiado de sus proximos proyectos (hola Randy :P).

Por la tarde, los antiguos alumnos hemos tenido charla con Exelweiss. Esta charla si me la sabia, y de hecho he intervenido en un par de ocasiones, pero asi de paso les saludaba.

Pero hay un detalle que contaba con Tomas, y que me gustaria remarcar, con todo el cariño del mundo y sin ninguna acritud . Las dos charlas pecan un poco de victimistas, como la mayoria de charlas de desarrolladores de videojuegos. Señores, hay que ser un poco mas positivos... en todo. Somos el futuro, asi que actuemos como tal. En España la cosa no esta peor que en Polonia, y en cambio seguro que se quejan menos (ahora mismo me viene a la mente la gente de Metropolis, polacos, vendiéndome en la game convention They como un juegazo que te cagas cuando es un fps del montón). A fin de cuentas, parece que a ninguna de las dos le va demasiado mal, por muy difícil que hayan sido las cosas en determinados momentos...

En fin, que a por ellos, que son pocos y cobardes.

Polonia que verde eres

miércoles, mayo 07, 2008

Ya he vuelto de tierras polacas. Han sido 10 dias de Wrocław a Gdansk, pasando por lugares como Sopot, Gdynia y la región de Kaszuby. Y que os puedo contar de allí... que es muy verde (me llegaron a hacer la conya de que si queremos agua nos la dan... dos veces XD), que las comunicaciones estan un poco verdes (los trenes son antiguos, las carreteras son como las que teniamos aqui en los 80, y las autopistas... son 2), que es muy bonito (tanto a nivel artístico como a nivel medioambiental) y que tiene unas posibilidades de crecimiento enormes (mi novia añade que todas las tiendas te atienden en inglés,algo que no pasa en España), tanto por motivos propios como porque les toca recibir los fondos europeos.

Ademas, en el tema del videojuego estan bastante dignos. De alli son empresas como Techland o CDK Project, y han hecho desde proyectos como Witcher hasta juegos mucho mas pequeños. Además los juegos de pc son bastaaante baratos (Witcher version polaca de lujo... 20 euros, juego de puzzle estilo Planet Delta, 2 o 3 euros), mientras que los de consola son escasos y mucho más caros.

Os dejo un par de fotos. Disfruten!


Wrocław en todo su esplendor


Playa de Gdansk


Región de Kaszuby



Gdynia

Ademas pasamos por Girona, que es realmente bonito. La tenéis cerca, asi que id a vedla vosotros :P